Baanwissel bij de Baancommissie

“Hoe langer ik golf speel bij Old Course Loenen, hoe meer ik van de baan ben gaan vinden. En dan wordt het vanzelf boeiend om te zien hoe je dingen eventueel kunt veranderen.” Aan het woord is de kersverse voorzitter van de Baancommissie, Frans Dirk Passer. ‘Positief kritisch’ noemt hij dat.
Ook zijn voorganger Michael van den Berg (rechts op de foto), sinds de oprichting van de club lid van de Baancommissie, schuift aan bij het gesprek.

Frans Dirk is sinds een jaar of zeven lid van onze golfclub en vertoeft al jarenlang in het illustere gezelschap van ‘Heren 3’; een – kennelijk – vermaard gezelschap, waarvan ook de huidige clubvoorzitter, Dirk Jan van der Hoeden, deel uitmaakt. Toen diens ambities voor het Baancommissieschap voortijdig werden ingeruild voor een bestuursfunctie, was er weinig voor nodig om Frans Dirk over te halen: “Een agrarisch achtergrond heb ik niet, maar de kennis van de andere commissieleden, samen met die van onze vaste greenkeeper Sjoerd en zijn werkgever De Ridder geven me voldoende vertrouwen om het onderhouds- en verbeteringsproces van de baan aan te sturen. Bovendien maakte mijn voorganger Michael van den Berg sinds het prille begin van de club deel uit van de baancommissie; en die blijft voorlopig nog wel even lid van de club. Kortom, aan know how vooralsnog geen gebrek. Wat er op korte termijn zeker niet zal veranderen is het karakter van de baan.”

Michael van den Berg, licht dat toe: “Onze baan is ooit bewust minimalistisch opgezet: weinig ‘baanmeubilair’, geen grote routeborden en niet te veel opsmuk. Een golfbaan waarop golf gespeeld moet worden zoals golf bedoeld is.”
Frans Dirk is zeker niet van plan daar iets aan te veranderen. “Misschien ontgaat het veel spelers, maar we hebben een golfbaan met prachtige zichtlijnen. Om dat te kunnen handhaven zal zo af en toe heus wel een boompje sneuvelen, maar dat is minimaal. Elke keer als ik door baan loop, ook zonder golfclubs, zie ik weer nieuwe invalshoeken. Ik raad iedereen aan om, alleen al om die reden, af en toe eens van een andere kleur tee box af te slaan. Het verruimt je blik”.

De eerstkomende aanpassingen zullen volgens beide heren gericht zijn om de speelroute door de baan weer meer in lijn te brengen met het basisconcept. Sommige bomen en bossages zijn wat te hard gegroeid, waardoor op enkele holes de neiging is ontstaan om die te ontwijken. Dat kan ongewenste veiligheidssituaties opleveren. Frans Dirk: ”Baanarchitect Alan Rijks heeft ons tips gegeven om bepaalde fairways weer wat ‘zichtbaarder’ te maken. Dat kan bijvoorbeeld door iets anders of vaker te maaien. Zo zullen de fairways op hole 3 en hole 6 een aangepast maaipatroon krijgen. Ook het consequent bezanden van de baan heeft merkbaar resultaat opgeleverd. De baan is aanzienlijk droger dan in de beginjaren. Door dat continue ophogen van de fairways lijken nu de putten en sprinklers in de baan verzaktte zijn. Daar gaan we deze winter iets aan doen. Daarnaast zullen in de nabije toekomst ook wat bunkers gaan verdwijnen. We staan qua aantal zandhindernissen wel erg hoog op de landelijke lijst. Bovendien hebben die bunkers niet allemaal de functie meer waarvoor ze ooit zijn aangelegd, namelijk als richtpunt voor de spelers. Door de jaren heen zijn sommige door de ‘groei’ van de baan onzichtbaar en daardoor nutteloos geworden. En dat vergt alleen maar kostbaar onderhoud.”

Maar eventjes een bunker opknappen is een begrotelijke zaak. Daarom is er een speciaal bunker-plan gemaakt. Er is immers veel grond en zware machinerie voor nodig. Hetzelfde geldt min of meer voor greens en tee boxen. De veengrond onder baan heeft her en der flinke verzakkingen veroorzaakt; overigens niet allemaal ten slechte. Veel greens zijn door het inzakken steeds geonduleerder geworden, omdat die inzakkingen nu eenmaal niet gelijkmatig over een hele green plaatsvinden. Maar de green van hole 6, daarentegen, is sinds de aanleg in zijn geheel zo’n 80 centimeter gezakt, waardoor de opzet van de architect, om vanaf de green óp het water van het Amsterdam-Rijnkanaal te kunnen kijken, letterlijk ‘ten onder’ is gegaan.
Maar de belangrijkste schade aan greens is volgens beide heren nog steeds de schimmel ten gevolge van ongerepareerde pitchmarks. Die vallen alleen maar te verhelpen met een pitchfork. En dat kost niks.

Vanzelfsprekend komt ook het ’nieuwe land’ ter sprake. Het is zeer denkbaar dat tijdens de voorzittersperiode van Frans Dirk de eerste ontwerpen van de tekentafel zullen rollen. Frans Dirk: “De architecten staan in de rij om ons van advies te dienen. We luisteren daar uiteraard belangstellend naar, alhoewel we pas in de beschouwende fase zitten. Maar het is toch interessant om te horen hoe zij, ieder met een ander idee, naar onze baan kijken”.

Maar het is uiteindelijk aan de penningmeester, wiens zichtlijnen en de ondulatie van de financiële curves bepalend zijn voor het moment waarop de shotgun-start voor de uitbreiding zal worden gegeven.

(17-11-2020)

 

Scroll to top